Latin American declaration on agrobiotechnology and new breeding techniques

By Luis Ventura Martinez

December 27, 2018

The city of Guanajuato, Mexico, recently hosted the Second Latin American Summit of Biotech Leaders, organized by Allbiotech. More than 100 young biotechnology leaders, representing 17 nations of the region, came together at the University of Guanajuato for a three-day meeting to discuss the importance of promoting the adoption of agrobiotechnology, as well as the science-based decision-making process.

They concluded that:

Scientists, food producers, farmers and citizens consider biotechnology a fundamental tool that could help to increase agricultural productivity and sustainability in Latin America.  The complete potential of biotechnology will only be reached if the governments adopt the political will to promote the development as well as the application of the new technologies. For that reason, we affirm that:

  • Agrobiotechnology offers tools that allow an increase in agricultural production and the means to reduce the impacts to the environment caused by agriculture itself.
  • The individuals and organizations that support this Declaration are against the prohibited measures implemented by some countries in relation to the use of genetically modified organisms and new breeding techniques that ignore the scientific literature that endorses the safe use of these tools and its benefits.
  • Plant varieties developed through the latest plant breeding methods should not be differentially regulated if they are similar or indistinguishable from varieties that could have been produced through earlier plant breeding methods.
  • It is fundamental to avoid arbitrary and unjustified distinctions between the final products of the new breeding techniques.
  • Farmers must be guaranteed access to the new available tools to improve productivity, the health of plants and animals, and environmental sustainability; their access is basic because they are the ones who daily face global challenges like climate change, insect plagues and plant diseases.
  • We oppose the actions taken by organizations that are against the science innovations applied in agriculture. Specifically, those that have misrepresented its risks, benefits and impacts, and supported the prohibition of GM crops in developing countries, as well as the criminal destruction of GM field trials and research projects.
  • It is fundamental to encourage the use of all available tools, including biological products like biofertilizers, biopesticides and other biotech inputs, to achieve more sustainable agriculture.
  • We ratify the Laureates’ Letter Supporting Precision Agriculture, endorsed by 141 Nobel Laureates and thousands of citizens, to call upon governments worldwide to reject the existing campaigns against Golden Rice and other crops improved using biotechnology.

We call upon the Latin American nations and other countries worldwide to support the science-based decision-making process, not myths and disinformation.

We strongly support the development of policies that guarantee science and technology innovation, and we call upon the countries of the region to engage in the national research and push the public sector as well as the small and medium companies.

We urge the governments to establish communication bridges between the farmers and the scientific community in each country, to increase the access to the science innovation giving priority to the national developments.

We consider it imperative to mitigate unnecessary obstacles to allow the adoption of biotechnology products into the productive sector of the region, to try to reduce the technological lag of the region and to take advantage of the benefits of the new technologies.

The 100 young biotech leaders of Latin America, as well as the organizations that attended the summit, ratified this declaration on Nov. 10, 2018 with the hope of including new science allies around the world.

If you want to know more about this Declaration, email cmasamx@gmail.com or lav64@cornell.edu.

“Declaración Latinoamericana sobre Biotecnología Agrícola y Técnicas de Innovación del Mejoramiento Vegetal”

En el marco de la Segunda Cumbre Latinoamericana de Líderes en Biotecnología: Allbiotech 2018, que reunió a 100 jóvenes más destacados de la región, provenientes de 17 naciones; se discutió la importancia de promover la adopción de la biotecnología agrícola y de la toma de decisiones basadas en evidencia científica; concluyendo:

La biotecnología es considerada por científicos, productores, agricultores, y ciudadanos como una herramienta fundamental para incrementar la productividad y sustentabilidad en la agricultura Latinoamericana. El potencial completo de la Biotecnología solamente será alcanzado si los gobiernos adoptan políticas favorables para el desarrollo y aplicación de las nuevas tecnologías;por lo que manifestamos:

  • Que la biotecnología agrícola ofrece herramientas que permitenincrementar la productividad en la agriculturay reducir los impactos ambientales generados por la misma.
  • Que los individuos, así como las organizaciones firmantes de este documento nos oponemos a las medidas prohibitivas implementadas por algunos países en relación con el uso de Organismos Genéticamente Modificados y de las técnicas de Innovación del Mejoramiento Vegetal sin tener en cuenta la evidencia científica que avala su seguridad y sus beneficios.
  • Que las variedades vegetales que hayan sido mejoradas usando edición de genomas y que no cuenten con una combinación nueva de material genético, no deben ser reguladas bajo la misma óptica que los Organismos Genéticamente Modificados (OGMs), pues estas variedades son sustancialmente equivalentes a las variedades mejoradas por métodos convencionales.
  • Que es fundamental evitar distinciones arbitrarias e injustificadasentre los productos finales de las Técnicas de Innovación del Mejoramiento Vegetal.
  • Que se debe garantizar a los productores el acceso a las nuevas herramientas disponibles para mejorar la productividad, la salud de las plantas y animales, además de la sostenibilidad ambiental; ya que son ellos los que enfrentan los desafíos globales, como el cambio climático, y las consecuencias de las plagas y enfermedades.
  • Que nos oponemos a las prácticas realizadas por organizaciones que están en contra de las innovaciones biotecnológicas en la agricultura. Específicamente las que han tergiversado sus riesgos, beneficios e impactos, y han apoyado la prohibición de cultivos genéticamente modificados en países en vías de desarrollo; así como la destrucción criminal de ensayos de campo y proyectos de investigación.
  • Que es fundamentalfomentar el uso de todas las herramientas que brinda la agrobiotecnología; incluyendo el uso de productos biológicos como biofertilizantes, bioplaguicidas, y otros insumos biotecnológicos para lograr una agricultura más sustentable.
  • Que ratificamos la declaración firmada por 141 Ganadores del Premio Nobel,en la que se hace un llamado a los gobiernos del mundo a rechazar las campañas existentes en contra del arroz dorado, así como los cultivos mejorados a través de la biotecnología vegetal.

Hacemos un llamado a los países de América Latina y del mundo a que sus gobiernos tomen decisiones basadas en evidencia científica y no en mitos o desinformación;

Apoyamos firmemente el desarrollo de políticas públicas en pro de la ciencia, la tecnología y la innovación; y hacemos un llamado a los países de la región a que fomenten la investigación y desarrollo desde el sector público, a las pequeñas y medianas empresas.

Instamos a los gobiernos a establecer canales de comunicación con los agricultores y con la comunidad científica, para permitir y acelerar el acceso a todas las herramientas de la biotecnología.

Consideramos indispensable mitigar los obstáculos innecesarios para la entrada de productos biotecnológicos en el sector productivo de la región; reduciendo el rezago tecnológico y aprovechando los beneficios de las nuevas tecnologías.

RAFITICAMOS LA DECLARACIÓN

Guanajuato, México, 10 de noviembre del 2018